Nález vyvolal ve světě archeologie senzaci, a to nejen kvůli svému historickému významu, ale také proto, že orichalcum je považováno za cennější než zlato.

Pozoruhodný objev, který se ponořil hluboko do historie, vrhá světlo na starověké město Gela na Sicílii. V roce 1988 byl pouhých 300 metrů od pobřeží Gely objeven vrak lodi, který ležel v mělkých vodách. Vrak byl dojemnou připomínkou dávných časů, kdy Gela byla prosperujícím městem s mnoha továrnami na výrobu nádherných předmětů. Předpokládá se, že nedávno nalezené orichalkové ingoty byly na cestě právě do těchto dílen, když loď potkala vodní záhuba.

Zdroj: Youtube

Sebastiano Tusa, sicilský superintendant námořního úřadu, se k nálezu vyjádřil a uvedl, že tyto vzácné slitky byly na Sicílii s největší pravděpodobností dopravovány z Řecka nebo Malé Asie. Objev je skutečně výjimečný, protože orichalkum bylo vždy zahaleno tajemstvím a bylo známo především ze starověkých textů a hrstky ozdobných předmětů.

Rozluštění záhady orichalku

Název "orichalcum" je odvozen z řeckého slova "oreikhalkos", což znamená "horská měď" nebo "měděná hora". Podle spisů antického filozofa Platóna zaujímalo orichalcum z hlediska hodnoty druhé místo po zlatě. Hojně se prý těžil v legendárním městě Atlantida a podle popisů zdobil stěny Poseidonova a Kleitova chrámu svým zářivě červeným světlem.

Platónovy zprávy popisují interiér chrámu jako zcela obložený orichalkem s pestrou střechou ze zlata, stříbra a dalších částí tohoto záhadného kovu. Ústřední sloup z orichalku se hrdě tyčil s nápisem Poseidonových zákonů a historií jeho královských synů.

Debaty o složení a původu orichalku

Učenci a odborníci po staletí diskutovali o složení a původu orichalku. Staří Řekové připisovali jeho vynález Kadmovi, mytologické postavě a zakladateli Théb. Byly navrženy různé teorie, podle nichž bylo orichalkum slitinou zlata a mědi, mědi a cínu nebo mědi a zinku, případně zcela neznámým kovem. Některé zmínky, například ve Vergiliově Aeneidě, řadí orichalcum vedle zlata a stříbra, což naznačuje, že se jedná o slitinu.

Další zajímavá zmínka o orichalku pochází z "Židovských starožitností" od Josefa, který tvrdí, že nádoby v Šalamounově chrámu byly vyrobeny z orichalku neboli bronzu, který se svou krásou podobal zlatu.

Potenciální průlom v odhalení záhady

Dnes někteří vědci spekulují, že orichalkum by mohla být slitina podobná mosazi, která se vyráběla starověkým procesem cementace. Technika zahrnovala reakci zinkové rudy, dřevěného uhlí a měděného kovu v kelímku. Nedávný objev ingotů orichalku, které ležely na mořském dně téměř tři tisíciletí, však slibuje, že záhadu záhadného kovu jednou provždy rozluštíme.

Jak ukázala analýza nově nalezených slitků, orichalcum obsahuje přibližně 75 až 80 % mědi, 14 až 20 % zinku a stopové množství niklu, olova a železa. Ačkoli to neposkytuje všechny odpovědi, rozhodně to nabízí významný průlom v pochopení složení tohoto starověkého pokladu.

Objev u starověkého vraku lodi u pobřeží Sicílie otevřel badatelům a historikům nové dveře a vybídl je k hlubšímu proniknutí do fascinujícího světa orichalku. Jak se záhada obklopující vzácný kov pomalu rozplétá, můžeme se přiblížit k pochopení jeho skutečné hodnoty ve starověku a jeho spojení s bájným městem Atlantidou.

Zdroje: new.com, livescience.com, 9news.com.au