Sergej Krikaljov se vydal na svou mimořádnou cestu do vesmíru 18. května 1991 spolu s kolegou kosmonautem Anatolijem Arcebarským a britskou astronautkou Helen Sharmanovou. Původně měla Krikaljova mise trvat pět měsíců, ale osud měl v plánu něco úplně jiného.

Zdroj: Youtube

Nepředvídatelný rozpad Sovětského svazu

Krikaljov netušil, že politická krajina na Zemi se brzy dramaticky změní. Sovětský svaz, kdysi impozantní supervelmoc, byl na pokraji rozpadu. V roce 1991 svět sledoval, jak prezident Michail Gorbačov rezignoval, čímž Sovětský svaz fakticky zanikl. Kdysi jednotný národ se rozpadal na nezávislé státy a Krikaljov se ocitl v bezprecedentní situaci.

Tíha izolace

Uprostřed bouřlivého období se Krikaljov dozvěděl zprávu, která navždy změnila jeho misi i život. Zkušený sovětský kosmonaut, který ho měl vystřídat, byl vyřazen, a nahradil ho méně zkušený kazašský kosmonaut. Krikaljovův pobyt ve vesmíru byl tedy v zájmu své země prodloužen na neurčito.

Dlouhodobý pobyt ve vesmíru představoval značné riziko, a to jak fyzické, tak psychické. Krikaljov se potýkal s pochybnostmi o svých silách a schopnosti misi dokončit. Izolace, stísněný prostor, neustálý hluk strojů a nepříjemné pachy na Miru mu ještě více ztěžovaly život. Přestože Krikaljov několikrát prosil vedení, aby mu umožnilo návrat, bylo mu opakovaně řečeno, aby počkal. Převážil ekonomický argument šetření zdrojů, takže mu nezbylo než vytrvat.

Zatímco ostatní kosmonauti přicházeli a odcházeli, Krikaljov na Miru zůstal. Měl sice možnost nastoupit do záchranného modulu a vrátit se samostatně, ale znamenalo by to opustit Mir a zničit roky práce kolegů, proto se rozhodl vydržet.

Krikaljova záchranná linka

Krikaljov nebyl zdaleka izolován, ale udržoval spojení se Zemí díky radioamatérům z celého světa. Toto spojení mu poskytovalo jedinečný pohled na vývoj událostí na Zemi, díky němuž byl i přes svou fyzickou izolaci informován a zapojen do dění.

Pozoruhodný odkaz

Krikaljov se nakonec vrátil na Zemi v březnu 1992 po 311 dnech strávených na palubě vesmírné stanice Mir, oslabený a s potřebou pomoci při chůzi. Dalo by se očekávat, že takové utrpení někoho odradí od cestování do vesmíru, ale Krikaljovův příběh nabral jiný směr.

Ve vesmíru strávil více než 800 dní, čímž se zařadil na třetí místo v celkovém počtu dní. V 90. letech se Krikaljov zúčastnil několika misí raketoplánů, v roce 2005 působil jako velitel Mezinárodní vesmírné stanice a později se stal ředitelem pro lety s lidskou posádkou v ruské státní vesmírné agentuře Roskosmos.

Navzdory přetrvávajícím zdravotním problémům z doby, kdy byl ve vesmíru, zůstává odkaz Sergeje Krikaljova svědectvím lidské odolnosti, oddanosti výzkumu vesmíru a pozoruhodné schopnosti přizpůsobit se nepředvídaným výzvám. Jeho životní cesta je příběhem o vítězství nad nepřízní osudu a o neochvějném lidském duchu tváří v tvář nejistotě.

Zdroje: discovermagazine.com, medium.com, historynet.com