Picherské doly patřily k nejproduktivnějším v regionu a přímo i nepřímo zaměstnávaly více než 18 000 lidí. Hospodářský rozmach města byl významný, do roku 1947 se zde vytěžila ruda v hodnotě více než 20 miliard dolarů, přičemž více než polovina olova použitého v první světové válce pocházela z Picheru. Toto období znamenalo pro město vrchol jeho prosperity, silné hospodářství a čilý společenský ruch.

Zdroj: Youtube

Dopad na životní prostředí

Ukončení těžební činnosti v roce 1967 však odstartovalo dlouhý úpadek. Ukončení čerpacích prací vedlo k zatopení dolů, kontaminovaná voda prosakovala na povrch a do místních vodních toků, zbarvovala je do červena a ovlivňovala volně žijící živočichy. Zhoršování životního prostředí zůstávalo po desetiletí místními obyvateli z velké části nepovšimnuto, přestože mělo hluboký dopad na veřejné zdraví a ekosystém.

Toxické následky

V 80. letech 20. století se důsledky znečištěného životního prostředí v Picheru staly zřejmými. Vysoké hladiny olova v oblasti byly spojeny s vážnými zdravotními problémy obyvatel, zejména dětí, které ovlivňovaly jejich kognitivní a fyzický vývoj. Místní anekdoty o oranžově zbarvených vlasech po koupání v kontaminované vodě a zhoršených studijních výsledcích studentů upozornily na rozsah krize, která se zpočátku setkávala s ignorancí a nedůvěrou.

Vládní zásah a následky

V roce 1981 zasáhla Agentura pro ochranu životního prostředí, která zahájila výkupy nemovitostí za účelem přestěhování obyvatel z toxické krajiny. Proces však probíhal pomalu a komplikovala jej skutečnost, že půda se sama sesouvala, což představovalo další rizika pro zbývající stavby a obyvatele.

Konec města Picher

Ničivé tornádo v roce 2008 urychlilo odchod obyvatel z Picheru a vedlo k jeho definitivnímu zániku v roce 2009. Do té doby zůstala v místě, které se stalo známým jako "nejtoxičtější město duchů v Americe", jen hrstka obyvatel. Poslední podnik ve městě byl uzavřen v roce 2015, čímž se upevnil jeho status města duchů, které je jasnou připomínkou environmentálních a lidských nákladů nekontrolované průmyslové činnosti.

Příběh Picheru je varovným příběhem průmyslové prosperity na úkor ochrany životního prostředí a veřejného zdraví a slouží jako chmurná paralela k jiným ekologickým katastrofám, jako je Černobyl, i když způsobeným spíše průmyslovými než jadernými prostředky. Picherův odkaz varuje před dlouhodobými důsledky zanedbávání životního prostředí a před významem udržitelných postupů, které by podobným tragédiím zabránily.

Zdroje: magazin.pluska.sk, 405magazine.com, allthatsinteresting.com