Galaktická odysea života

Panspermie, koncept, který byl kdysi odsunut na okraj vědecké diskuse, naznačuje, že život se nevyskytuje pouze na Zemi. Místo toho sem mohl být vyset z jiných míst ve vesmíru. Tato myšlenka předpokládá, že mikroskopické formy života, jako jsou bakterie, mohly přežít extrémní podmínky vesmírného cestování a cestovat z jedné planety na druhou.

Zdroj: Youtube

Mars: Kolébka života?

Mars je v tomto mezihvězdném příběhu hlavním kandidátem. Byl kdysi domovem velkých oceánů a pravděpodobně i obyvatelných podmínek, takže se mohl hemžit formami života, které byly schopné uskutečnit kosmický skok na Zemi. Hypotéza získává opodstatnění vzhledem k relativní blízkosti Marsu k Zemi, zejména když se jejich oběžné dráhy každé dva roky těsně spojí.

Náročnost vesmíru

Hlavním sporným bodem panspermie bylo přežití života během náročné cesty vesmírem. Aby se tímto problémem zabývali, provedli japonští vědci ve spolupráci s JAXA převratné experimenty na palubě Mezinárodní vesmírné stanice. Jejich výzkum se zaměřil na odolnost deinokokových bakterií, které jsou známé svou mimořádnou odolností vůči radiaci.

Ve studii vědci odhalili, že tyto bakterie dokážou odolávat brutálnímu ultrafialovému záření ve vesmíru až deset let, pokud mají nějaký štít. Zjištění vychází z experimentu, při němž byly bakteriální agregáty vystaveny vesmírným podmínkám po dobu až tří let. Výsledky ukázaly, že vnější vrstvy sice zanikly, ale pro bakterie pod nimi vytvořily ochrannou bariéru, která jim zajistila přežití.

Důsledky pro dávné hosty Země

Domněnky vědců mají monumentální význam pro podporu myšlenky, že život mohl cestovat z Marsu na Zemi. Akihiko Yamagishi, hlavní řešitel mise, naznačuje, že se tím zvyšuje pravděpodobnost, že panspermie je v naší sluneční soustavě skutečným procesem. Pokud je život tak odolný, jak naznačují jejich experimenty, mohlo by to znamenat, že život existuje v celém vesmíru častěji, než se dosud předpokládalo.

Za hranice bakterií

Další vrstvu k hypotéze přidává teorie RNA světa, která předpokládá, že na Zemi kdysi převládaly formy života založené na RNA, než se objevila DNA a bílkoviny. Yamagishi se domnívá, že tyto formy RNA mohly vzniknout na Marsu a zasít život na Zemi během jejího prapočátku.

Navzdory převratným zjištěním zůstává vědecká komunita opatrně optimistická. Mike Reid z Torontské univerzity upozorňuje na rozdíl mezi možností a důkazem. Nadcházející výsledky mise NASA Perseverance, která se snaží odhalit minulý život na Marsu, mohou tuto zajímavou hypotézu více osvětlit.

Zdroje: smithsonianmag.com, livescience.com, nationalgeographic.com