Paradox klášterní čistoty

Domněnka byla prostá – díky přístupu k lepším hygienickým zařízením, než měla většina měšťanů, měli být mniši a jeptišky méně vystaveni riziku výskytu parazitů přenášených fekáliemi. Studie pozůstatků 44 středověkých obyvatel Cambridge, včetně místních augustiniánských mnichů, však tuto představu převrátila naruby. Pozoruhodné je, že mniši vykazovali téměř dvojnásobnou míru nakažení některými střevními červy než běžná populace.

Zahradnické nebezpečí

Je ironií, že právě činnosti, které měly posílit zdraví a duchovnost svatých mužů a žen – jejich zahradnické aktivity – mohly být jejich zkázou. Rozšířená praxe používání lidských výkalů jako hnojiva v klášterních zahradách pravděpodobně znovu zanesla parazity do jejich systému, což znehodnotilo výhody jejich jinak hygienicky nezávadného bydlení.

Chybné lékařské postupy

Středověk se vyznačoval omezenými znalostmi lékařské vědy. Například se věřilo, že střevní červi vznikají z nadbytku hlenu. Léčebné prostředky často zahrnovaly bylinnou léčbu, jako je pelyněk, nebo odvar z práškových molů, což svědčí o zásadním nepochopení parazitologie. Nedostatek přesných lékařských znalostí znamenal, že mnoho lidí žilo s neléčenými parazitárními infekcemi.

Čtěte také

Čtěte také

Neuvěřitelné schopnosti mnichů z šaolinského kláštera: Vážně je neprobodne kopí?

Historické studie střevních parazitů

Předchozí výzkumy se zaměřovaly především na analýzu sedimentů žump, aby pochopily výskyt střevních červů ve středověké Evropě. Nejnovější metody však zahrnují zkoumání pánevních sedimentů z pohřbů, což poskytuje bližší pohled na jednotlivé infekce. A ukázalo se, že v době smrti trpělo střevními červy neuvěřitelných 25 až 33 % středověké populace.

Odhalení klášterního zdraví

Výzvou v historické epidemiologii je souvislost mezi životním stylem a zdravotními následky. Středověké pohřby, které často postrádají osobní identifikační údaje, poskytují jen omezený vhled do života pohřbených. Naproti tomu klášterní pohřby jsou lépe zdokumentovány a poskytují jedinečnou příležitost porovnat zdravotní stav řeholní a laické populace.

Augustiniánský klášter v Cambridgi přinesl průlom. Přítomnost opaskových spon na některých ostatcích, které jsou znakem pohřbívání v klášterním hábitu, umožnila badatelům odlišit mnichy od bohatých měšťanů pohřbených vedle nich. Toto rozlišení bylo klíčové pro pochopení šíření parazitů mezi různými sociálními skupinami.

Čtěte také

Čtěte také

Neuvěřitelné schopnosti mnichů z šaolinského kláštera: Vážně je neprobodne kopí?

Šokující statistika

Výsledky studie byly nečekané. Kromě výskytu škrkavek a bičíkovců byl zjištěn výrazný rozdíl v míře nakažení mezi mnichy (58 %) a měšťany (32 %). Rozdíl je v rozporu s předpokládaným nižším výskytem mezi údajně čistěji žijícími mnichy.

Pravděpodobným viníkem rozdílu je praxe používání lidských výkalů jako hnojiva. Běžná středověká zemědělská metoda neúmyslně usnadňovala reinfekci mnichů, protože parazité z jejich vlastních výkalů kontaminovali potraviny, které konzumovali.

Zdroje: smithsonianmag.comwellcomecollection.orgedition.cnn.com