Zrození myšlenky

Neandertálci, o nichž se předpokládá, že zmizeli přibližně před 30 000 lety, mají s moderními lidmi úzkou genetickou spojitost. Toto pouto je patrné ve složení DNA současných Evropanů a Asiatů, přičemž podíl neandertálců je ohromující - 4 %. Při takové genetické blízkosti se přirozeně nabízí otázka, zda je klonování našich vyhynulých bratranců na dosah.

Zdroj: Youtube

Bylo to v roce 2013, kdy renomovaný genetik George Church z Harvardovy univerzity ohromil světovou veřejnost odvážným návrhem. Představoval si získání DNA z fosilních zbytků neandertálců a její integraci do lidského vajíčka. Oplodněné embryo by pak bylo implantováno do náhradní matky, což by v ideálním případě vedlo k narození neandertálce císařským řezem. V roce 2018, kdy došlo k pokroku ve vytváření neandertálských mozkových organoidů, se tato myšlenka zdála být uskutečnitelnější než kdy dříve.

Rozdělený svět

Churchova vize byla sice vědecky odvážná, ale vyvolala mnoho protichůdných reakcí. Někteří ji vítali jako další obrovský skok v genetickém výzkumu, zatímco mnozí ji odsuzovali z duchovních a etických důvodů. Obavy sahaly od blaha náhradního jedince až po morální důsledky přivedení vyhynulého druhu do neznámého světa. Zažila by tato klonovaná bytost život v izolaci a pod drobnohledem, nebo by posloužila k pochopení evoluční biologie?

Technologické překážky

Technologické výzvy spojené s klonováním neandertálců jsou monumentální. I když uvažujeme o klonování současných druhů, jde o cestu plnou složitostí. Pokud se pokusíme o paralelu s klonováním ovce Dolly v roce 1996, pouze jedno z 29 embryí přežilo do plného života, což podtrhuje složitost procesu klonování.

Navíc výrazné fyziologické rozdíly mezi neandertálci a moderními lidmi představují značnou výzvu. Od rozdílů ve vývoji plodu až po jedinečnou stavbu kostry neandertálců si tyto rozdíly vynucují použití císařského řezu při porodu. Kromě toho zůstává nejistý zdravotní stav náhradní matky i klonovaného dítěte, přičemž možná rizika spočívají i v odmítnutí plodu či v komplikacích po porodu.

Do neznáma

Klonování neandertálce nás také vrhá do propasti neznáma. Podmínky nezbytné pro zdravý růst a vývoj neandertálského dítěte zůstávají záhadou. Vzhledem k tomu, že tato bytost je genetickým bratrancem, a nikoliv dvojčetem Homo sapiens, vyvstává nespočet otázek ohledně jejich chování, fyzických a kognitivních potřeb.

Přestože budoucnost může slibovat klonování neandertálců, vybízí nás k opatrnému postupu a introspekci. Kromě kouzla vědeckého úspěchu leží na srdci odpovědnost za zajištění blaha a důstojnosti stvořeného života. Je nutné zvážit potenciální přínosy a morální, etické a fyzické problémy, které taková snaha představuje. Oživení neandertálců zůstává nejen zkouškou naší vědecké zdatnosti, ale také odrazem naší lidskosti.

Zdroje: abcnews.go.com, pictolic.com, forbes.com