Příběh začíná v roce 1933 poblíž města Harbin v severovýchodní Číně, kde byla objevena fosilní lebka, která se nepodobá žádné jiné. Její jedinečné rysy – čtvercové oční důlky, silné hřebeny na obočí a nápadně větší rozměry než u typického Homo sapiens – z ní udělaly záhadu. V posledních letech se podařilo tuto záhadu objasnit díky spolupráci čínských, australských a britských vědců. Podle vědců lebka pochází ze zcela nového vyhynulého lidského druhu, Homo longi.

Zdroj: Youtube

Datování člověka z Dračí řeky

Abychom pochopili význam objevu, je třeba vzít v úvahu jeho stáří. Lebka z Harbinu byla vystopována ve skalním útvaru Huangshan nedaleko města Harbin. Díky moderním technikám, jako je datování uranovou řadou, mohli vědci stanovit stáří lebky na nejméně 146 000 let, čímž ji zařadili do období středního pleistocénu.

Nalezení Homo longi přidává další větev do již tak složitého lidského rodokmenu. Je to strom, který se s každým novým objevem napříč kontinenty od Afriky přes Evropu až po Asii stává složitějším a hustším.

Přehodnocení kořenů

Sledování rodokmenu je jedním z náročných aspektů studia evoluce člověka. Starobylá DNA, pokud je k dispozici, nabízí neocenitelné poznatky o příbuzenských vztazích našich předků. DNA je však vrtkavá přítelkyně, zejména u vzorků ze středního pleistocénu, vzhledem k její náchylnosti k degradaci v průběhu času. Zde nastupují morfologické údaje – podrobnosti o tvaru, velikosti a formě fosilií.

Analýzou 95 v podstatě kompletních fosilií, včetně známých druhů, jako jsou Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo heidelbergensis a Homo sapiens, vědci sestavili rodokmen, podle něhož zařadili i Homo longi. Z něj vyplynulo, že Homo sapiens se mohl od neandertálců oddělit mnohem dříve, než se dosud předpokládalo.

Historicky si neandertálci drželi titul našeho nejbližšího příbuzného. S objevem Homo longi je však tato blízkost zpochybněna. Nález posouvá neandertálce v naší linii o krok zpět a Homo longi se stává klíčovým příbuzným, který by mohl nově definovat to, co z nás dělá charakteristického člověka.

Stojí však za zmínku, že ačkoli jsou nálezy převratné, nejsou bez rozporů. Existují nesrovnalosti mezi předpokládanými daty z této studie a známými fosilními záznamy nebo analýzami DNA. Tyto nesrovnalosti podtrhují složitost interpretace evolučních dat a potřebu jejich neustálého zpřesňování.

Změna postavení Asie v evoluční studii

Objev Homo longi má také významné důsledky pro geopolitické prostředí paleoantropologie. Historicky se na evoluci člověka nahlíželo převážně eurocentrickou optikou, se značným zaměřením na západní a střední Evropu. S přibývajícími objevy z Afriky se vyprávění posunulo a zdůraznilo příběh lidské migrace "z Afriky".

Nicméně s příchodem Homo longi se do popředí evolučního příběhu opět dostává Asie, rozsáhlý kontinent s bohatou historií. Vzhledem k tomu, že klíčové druhy jako Homo erectus a nyní Homo longi mají kořeny na asijské půdě, stává se tento region klíčovým bodem ve studiu evoluce člověka.

Závěrem lze říci, že objev Homo longi je důkazem dynamické povahy paleoantropologie a lidských dějin. S tím, jak se objevují nové fosilie a vyvíjejí nové techniky, se naše chápání vlastního původu neustále vyvíjí. Vzhledem k tomu, že Homo longi je nyní ve středu pozornosti, je zřejmé, že cesta k pochopení naší minulosti ještě zdaleka neskončila; je to stále se rozvíjející příběh plný objevů a souvislostí.

Zdroje: independent.co.uk, earthsky.org, en.wikipedia.org