Ačkoli v devadesátých letech 20. století působilo mnoho inženýrů s vizí budoucnosti, dvě jména vyčnívala. Oba tito průkopníci, kteří se nacházeli na opačných koncích zeměkoule, si představovali železniční systém, v němž se rovnováha udržuje pomocí gyroskopických sil. Jejich společný sen se neomezoval pouze na náčrty a plány. Každý z těchto vizionářů sestrojil model v plném měřítku, aby ukázal potenciál svého dítěte.

Zdroj: Youtube

Tajemství rovnováhy

V čem tkvělo tajemství kouzla gyroskopické jednokolejky? Spočívalo v síle, kterou vyvíjely dva protilehlé setrvačníky umístěné v blízkosti srdce vozidla. Při aktivaci setrvačníky, poháněné elektromotory, fungovaly jako strážci rovnováhy. Jejich odolnost vůči destabilizujícím prvkům umožňovala jednokolejce naklánět se v zatáčkách dovnitř, což napodobovalo intuitivní chování cyklisty.

Z plynového potrubí k luxusu na kolejích

Představte si scény z roku 1903 – Louis Philip Brennan, irsko-australský inženýr, představuje miniaturní prototyp svého vynálezu. Demonstrace s plynovým potrubím přeměněným na provizorní koleje a odvážným předvedením schopností jednokolejky přes lanový most ohromila účastníky. Do roku 1909 byl Brennanův výtvor zdokonalen a mohl se pochlubit schopností přepravit 32 cestujících bez námahy po továrním areálu.

Vynálezcovy ambice byly velké. Představoval si svět, v němž železniční systémy neslouží pouze k přepravě, ale povyšují zážitek na luxus. Brennan snil o přepychových interiérech, podobných opulentním hotelovým salonům, kde by cestující mohli pohodlně stolovat, číst, tančit a spát. Šlo o vize dopravy, která plynule spojovala pohyb a volný čas.

Německá alternativa

Dalším významným hráčem v této oblasti byla německá jednokolejka Scherl. Vynález, který financoval August Scherl, byl kompaktnější, ale stejně působivý. Od Brennanovy konstrukce se lišil umístěním gyroskopů. Zatímco Brennan zvolil horizontální orientaci, Scherlův návrh obsahoval gyroskopy ve vertikální ose.

Výzvy a obavy

Každý vynález má však svou Achillovu patu. U gyroskopické jednokolejné dráhy byl obavou výpadek proudu. Myšlenka na zastavení gyroskopu vedoucí k možné katastrofě zastínila jeho četné výhody. Zatímco konstruktéři ujišťovali, že v takových případech bude reakční doba dostatečná, důvěra investorů byla na pochybách.

Gyroskopická technologie dnes

Dnes svět využívá gyroskopickou technologii nesčetnými způsoby. Pomáhá pilotům na obloze, hloubkovým průzkumníkům, a dokonce i astronomům, kteří se dívají do nekonečného vesmíru. Její využití v železnici však zůstává kapitolou "co mohlo být".

Neméně zajímavá byla trajektorie Louise Philipa Brennana po jednokolejné gyroskopické dráze. Lákala ho oblast letectví, což vedlo ke koncepci experimentálního vrtulníku. Osud však měl jiné plány a po neúspěších zůstaly jeho snahy v oblasti letectví nerealizovány.

Při zpětném pohledu není sága o gyroskopické jednokolejce jen příběhem o jednom vynálezu. Je to svědectví o lidském duchu, naší neukojitelné touze po inovacích a nezdolné vůli proměnit sny ve skutečnost. A přestože se gyroskopická jednokolejka nikdy nestala běžnou záležitostí, její příběh zůstává inspirací, která nás nabádá k odvaze, snění a vytrvalosti.

Zdroje: amusingplanet.com, newscientist.com, irishtimes.com