Mount St. Helens, kterou původní obyvatelé Ameriky nazývali Louwala-Clough nebo "Kouřící hora", byla dlouho zdrojem zájmu. Kdysi klidná sopka, která se nachází v Kaskádovém pohoří ve státě Washington, dosahovala před svým výbuchem výšky 9 680 metrů. Po dobu 4 500 let pravidelně vybuchovala, přičemž poslední aktivní období nastalo v letech 1831 až 1857.

Zdroj: Youtube

Den, který otřásl národem

Erupce, ke které došlo 18. května 1980, se zapsala do historie jako nejničivější výbuch sopky v dějinách USA. Vyžádala si životy 57 lidí a způsobila spoušť nebývalého rozsahu. Výjimečně ničivá byla erupce nejen samotným objemem vyrštěného materiálu, ale i blízkostí obydlených oblastí, což vedlo ke značným ztrátám na životech a škodám na majetku.

Erupce uvolnila do atmosféry více než 520 milionů tun popela, což způsobilo, že je na město Spokane ve státě Washington snesla tma a spadala do atmosféry byla zaznamenána až ve střední Montaně a na Velkých pláních, vzdálených přes 1 600 kilometrů.

Největší sesuv půdy v historii

Jedním z nejzásadnějších aspektů erupce byl mohutný sesuv půdy, který byl největší, jaký byl kdy na Zemi zaznamenán. Katastrofický jev venkovní severní okraj sopky a uvolnil horké a vysoce natlakované magma, což vedlo k sérii ničivých výbuchů. Horký materiál z výbuchu se pohyboval rychlostí 480 kilometrů za hodinu a zdevastoval oblast 600 km².

Na rozsáhlém území nezůstaly stát žádné stromy. Tající sníh a led na sopce následně vytvořil lahary – smrtící bahenní proudy, které se valily říčními koryty a ničily mosty, silnice a domy.

Obrovská tragédie

Erupce Mount St. Helens měla dalekosáhlé důsledky. Většinu z 57 obětí erupce si vyžádal sesuv půdy a boční výbuch. Mnoho obětí podlehlo v důsledku vdechnutí žhavého popela, zatímco další zemřeli v souvislosti s popáleninami a několika zraněními. Centrum pro kontrolu nemocí uvedlo, že tyto dva prvky erupce byly hlavními příčinami úmrtí.

V okresech Skamania a Cowlitz bylo zničeno více než 200 domů a chat av troskách zůstalo neuvěřitelných 300 km dálnic a silnic. Stejně ohromující byly i ekologické ztráty, kdy došlo ke značnému úhynu volně žijících živočichů a zničení úrody. Zajímavé je, že v oblastech, které byly pokryty tenkým popelem, došlo k vyšší úrodě jablek a pšenice, což dokazuje odolnost a přizpůsobivost přírody. Erupce za sebou zanechal měsícea zkázu, která způsobila škody za více než 1,1 miliardy dolarů a úklidu.

Erupce Mount St. Helens je jasnou připomínkou dynamické a někdy i ničivé povahy Země. Zdůrazňuje význam neustálého monitorování a připravenosti na přírodní katastrofy. Událost také poukázala na odolnost přírody i společenství, protože region se postupně zotavoval a přizpůsoboval změnám, které tato monumentální geologická událost způsobila.

Zdroje: history.com , eu.usatoday.com , en.wikipedia.org