Podmořský les, ležící 18 metrů pod hladinou moře, připomíná korálový útes a stal se útočištěm mořských živočichů. Vodním hájem proplouvají mořské želvy a mezi prastarými kmeny se prohánějí krabi a hejna ryb. Podvodní říši hlídkují žraloci, kteří dodávají místu strašidelný ráz. Živoucí ekosystém, kterému se daří uprostřed ponořených lesů, je důkazem odolnosti a přizpůsobivosti přírody.

Záhadu odhalil hurikán Ivan

Zdroj: Youtube

Příběh podvodního lesa začal po hurikánu Ivan v roce 2004. Komerční rybáři se vydali podél pobřeží Alabamy a všimli si pozoruhodné změny – nově objeveného místa pro rybolov. Zvědavý potápěč se rozhodl záhadný jev prozkoumat a ocitl se v jiném než světském prostředí. To, co objevil, připomínalo prehistorické říční koryto se stromy vyrůstajícími z písečných hlubin.

Ekologický novinář Ben Raines, kterého potápěčův nález zaujal, se vydal na cestu, která měla odhalit tajemství lesa. Jeho dokumentární film na YouTube "Podvodní les" je kronikou úsilí vědců, kteří se snaží pochopit, jak a proč dávný zázrak zůstal tak dlouho skrytý.

Hrozící doba ledová a oxid uhličitý

Radiokarbonové datování vzorků kůry získaných z mořského dna odhalilo ohromující stáří 50 000 až 60 000 let. Objev naznačil, že les kdysi stál na úrovni hladiny moře a zmizel pod stoupajícími vodami během doby ledové – opakujícího se geologického cyklu, který představuje významnou hrozbu pro naši budoucnost.

Zemské klima funguje v cyklech, kdy ledové příkrovy rostou přibližně 90 000 let, než se během teplejších období zhroutí, což trvá přibližně 10 000 let. V současné době nás čeká nástup nové doby ledové, ale v příběhu je zvrat. Nadměrné množství oxidu uhličitého, který jsme do atmosféry napumpovali především lidskou činností, tento přirozený jev oddálilo o dalších 10 000 let.

Smutné varování pro lidstvo

Odklad však není bez následků. Martin Becker, paleontolog z William Paterson University v New Jersey, přináší chmurnou předpověď. Varuje, že budoucí generace by mohly zjistit, že se jejich byty s výhledem na moře proměnily v podmořská obydlí. Pobřežní města, včetně těch v Mexickém zálivu, by mohla čelit nejistému osudu, protože hladina moře se v důsledku klimatických změn nadále zvyšuje.

Podmořský les starý 60 000 let není jen pozoruhodným geologickým nálezem, ale i předzvěstí nebezpečí, která nás čekají. I když se nám díky emisím uhlíku podařilo oddálit příchod další doby ledové, nechtěně jsme uspíšili jinou, naléhavější krizi – stoupající hladinu moří způsobenou globálním oteplováním. Zatopený les jasně ukazuje, že naše dnešní činy ovlivní svět zítřka a že budoucnost nemusí být tak vzdálená, jak si myslíme. Je to poselství, které vyžaduje naši pozornost, náš závazek k udržitelným postupům a naše neochvějné odhodlání chránit planetu, kterou nazýváme domovem.

Zdroje: washingtonpost.com, nypost.com, dailymail.co.uk