Michaelova životní cesta začala otevřením Muzea primitivního umění jeho otcem Nelsonem Rockefellerem, tehdejším budoucím viceprezidentem Spojených států. Mladý Rockefeller, nadšený posláním muzea a jeho jedinečnou sbírkou, se vydal na odvážnou cestu za rozšířením sbírek, která ho zavedla do oblasti, která byla domovem domorodého kmene Asmatů, kteří byli proslulí nejen svým uměním, ale i svými zvyky.

Oddělený svět

Asmatové, po tisíciletí žijící v ústraní, vybudovali společnost, která se obešla bez vymožeností moderního světa. Prosperovala díky složitému řezbářství a duchovním praktikám. Jejich způsob života byl však opředen tradicemi, které byly pro cizince neznámé a děsivé – rituály, které zahrnovaly lov hlav a kanibalismus, se prolínaly s jejich světem a společenskou strukturou.

V listopadu roku 1961 se Michael vydal již podruhé na pobřeží jihozápadní Nové Guineje, aby vyměnil moderní zboží za neocenitelné artefakty. Proplouval krajinou s vyhlídkou na získání působivé sbírky místního umění, aniž by si byl vědom hrozícího nebezpečí.

Konfrontace s modernitou

Michaelův příchod se časově kryl s obdobím bouřlivých změn. Nizozemská koloniální přítomnost se snažila prosadit svou kontrolu, často se smrtící silou, čímž narušila křehkou rovnováhu asmatské společnosti. Tento střet světů připravil půdu pro tragédii napsanou v jazyce asmatských zvyků – kde si smrt jednoho vyžádala smrt druhého.

Dne 19. listopadu 1961 se Michael Rockefeller ocitl v prekérní situaci. Poté, co se mu rozbil člun, se rozhodl plavat na asi 16 kilometrů vzdálenou pevninu. To bylo naposledy kdy byl viděn živý.

Přetrvávající záhada a utajení

Zdroj: Youtube

Zpráva o zmizení Michaela Rockefellera podnítila rozsáhlé pátrací akce, do kterých se zapojila rodina Rockefellerů, a dokonce i prezident John F. Kennedy. Veškeré bohatství a privilegia světa se však v nelítostném terénu ukázaly jako marné. Po měsíci pátrání nizozemské úřady prohlásily Michaelovu smrt za následek utonutí.

Teprve o měsíc později odhalil holandský katolický kněz Hubertus von Peij šokující pravdu. Čtyři Asmaté se mu přiznali, že byli svědky rituální vraždy a kanibalismu. Když Rockefeller doplaval unavený ke břehu, Asmaté si uvědomili, že se jim naskytla příležitost k odplatě, k vybití frustrace z měnícího se světa a k nastolení rovnováhy.

Jediným brutálním úderem sekerou do týla Michaela zabili. Následoval rituál hluboce zakořeněný v asmatské kultuře. Byla mu odříznuta hlava a jeho maso a mozek zkonzumován.

Odkaz a pověsti

Michaelovo zmizení vyvolalo nespočet teorií a příběhů, které zastínily skutečnost, že byl průkopníkem v oceňování a sbírání domorodého umění. Dnes části sbírky slouží jako svědectví jeho dobrodružného ducha v křídle Michaela C. Rockefellera v Metropolitním muzeu umění.

Nevyřešená sága

Rockefellerovi se dodnes drží oficiálního závěru Michaelova zmizení – utonutí. V asmatském regionu však nadále koluje pověst o skutečném osudu Michaela Rockefellera, která se skládá dohromady z uniklých zpráv a přiznání, ale nikdy se plně nepotvrdila.

Tajemství zmizení Michaela Rockefellera zůstává nevyřešenou záhadou, temnou kapitolou v historii lidské interakce s domorodými kulturami – střetem moderního světa se starověkými zvyky. Jde o příběh, který možná nikdy neodhalí všechna svá tajemství.

Zdroje: allthatsinteresting.com, smithsonianmag.com, history.howstuffworks.com