Budova České pojišťovny, architektonický skvost navržený vizionářem Osvaldem Polívkou, stojí na posvátné půdě. Pod jejími základy se kdysi rozkládal jeden z nejstarších židovských hřbitovů, místo, které bylo v letech 1254 až 1478 svědkem staleté historie. Dnes působivou stavbu krášlí pozoruhodná kašna, kterou zdobí socha chlapce svírajícího kytici květů a kterou osvětluje podmanivá vitráž. Skutečnou hvězdou kašny je však živý úhoř Pepík.

Pepíkův život v bouřlivých dobách

Pepíkova cesta začala v roce 1914, když ho z vod Vltavy vylovil zaměstnanec pojišťovny pan Oulík, který úhoře příznačně pojmenoval po sobě. Oddanost pana Oulíka Pepíkovi neznala mezí, dokonce mu pořídil společníka, lína jménem Mařenka. Ujal se role opatrovníka a až do svého odchodu zajišťoval úhoři blaho.

Pepík se ve fontáně stal oblíbenou součástí města, přežil obě světové války a ve svém vodním příbytku se dožil neuvěřitelných 62 let. Když nakonec v roce 1976 zemřel, našel nový domov jako exponát v Národním muzeu, která uchovává jeho památku pro další generace. Pepíkův příběh však zdaleka neskončil.

Když Pepík zemřel, okamžitě ho vystřídal Pepík II., a v roce 2005 ho vystřídal současný strážce kašny, Pepík III.

Vzácné spojení Jana Wericha

Pepíkův příběh přesahuje generace a byl zvěčněn i ve vzpomínkách ikon české kultury. Jan Werich, oblíbený herec a vášnivý rybář, s láskou vzpomínal, jak jako dítě navštěvoval Pepíka I. se svým otcem. Přítomnost úhoře v kašně má v srdcích mnoha lidí zvláštní místo a symbolizuje nehynoucí kouzlo pražské kultury a historie.

Správci Pepíka III.

Dnes o Pepíka III. s láskou pečuje technická správa pojišťovny. Krmí ho každý druhý den a každý týden si pochutná na deseti červech nebo čtyřech velkých žížalách. Pozoruhodné je, že si v případě potřeby pochutná i na kousku masa, i když je známo, že je ve svých kulinářských preferencích dost náročný. Podle pracovníků pojišťovny jsou jeho oblíbenými potravinami červi a žížaly z Podolí.

Ve světě neustálých změn je Pepíkova přítomnost v Praze hřejivou připomínkou trvalé historie města, kultury a prostých radostí, které spojují generace.

Zdroje: milujuprahu.cz, kudyznudy.cz, blesk.cz